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Learn JLPT N2 Grammar: でしかない (de shika nai)

Learn Japanese Grammar JLPT N2 Flashcard

Meaning: merely; nothing but; no more than

Formation:

Noun + でしかない

Example sentences:

彼は都合が悪いと言っているが、それは口実でしかない。
kare wa tsugou ga warui to itte iru ga, sore wa koujitsu de shika nai.
Though he said that he’s not feeling well, I think it’s just an excuse.

彼は社長ですが、両親の目から見るといつまでも子供でしかない。
kare wa shachou desu ga, ryoushin no me kara miru to itsu made mo kodomo de shika nai.
He might be a president, but to his parents he’s only a kid.

窓は、黒い岩のほんの小さなすきまでしかなかった。人がはいれるほど大きくなかった。
mado wa, kuroi iwa no honno chiisana sukima de shikanakatta. hito ga haireru hodo ookikunakatta.
The window was the merest slit in the black rock, not big enough for a man to enter.

どんな素晴らしい人でも死ぬときは一人の人間でしかない。
donna subarashii hito demo shinu toki wa hitori no ningen de shika nai.
No matter how great you are, you’re merely a human being when you die.

Similar grammar:

しか~ない (shika~nai): only, nothing but
だけ (dake): only, just
ほかに~ない (hoka ni~nai): no other, nothing else
にほかならない (ni hoka naranai): nothing but, none other than

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